18 Years Since the Terrorist Attack Against AMIA

(Español aparece después del ingles)

Coordinates: 34 ° 36′06.5″S 58 ° 23′58″W

AMIA

(Associacion Mutual Israelita Argentina – Argentine Israelite Mutual Association)

Pasteur Street 633

Barrió Once (Eleventh Neighborhood)

Buenos Aires

Republic of Argentina

Beginning Date: 21 March 1992

Today’s Date: 16 July 2012

Across time, it has already been twenty years and four months….

I REMEMBER that impressive building with its black marble façade and the large letters “AMIA” over the main doors…I don’t remember how it was that I arrived at AMIA, I only REMEMBER that all of a sudden I found myself there.

I REMEMBER that we no longer had our home on Arroyo Street (The Embassy of the State of Israel in the Republic of Argentina).

I REMEMBER that we still had our other home AMIA.

I REMEMBER that I was about to finally see my beloved husband’s coffin for the first time. My husband, Minister David Ben-Rafael, was murdered on 17 March 1992 along with 29 others in the terrorist car bombing against our embassy.

I REMEMBER that as I entered I felt a great relief and sublime tranquility: I thought “…well, at least I am not so alone, thank G-d, I am amongst my people.” And accompanied by various members of the Argentine Jewish community I entered a wide space at the center of which was a coffin covered with a black velvet cloth in the middle of which was a simple Star of David.

I REMEMBER that in a half whisper I said: “The Star of David becomes you.”

And right there, at home, in AMIA, I understood that I had become another bereaved widow of the Jewish People, and I began that long and painful goodbye.

And right there, at home, in AMIA, I began a conversation with David, a conversation in which I am the only one who speaks.

I REMEMBER that an elegant woman, I believe she was a psychologist, approached me and asked if I needed anything. I responded: “I am a Sephardi Jew and when we were married I did not walk around David seven times under the “Chupa” (Jewish wedding canopy). I would like to say good-bye to David by walking around his coffin seven times now. Would you be so kind as to accompany me?”

I REMEMBER that both of us cried as we walked around the coffin seven times. Afterwards I stood next to David’s coffin for a long time and I thought: “We may be a long suffering and solitary nation but we always have our G-d and we are always accompanied by our community, by our Jewish brethren. I am not alone.”

I REMEMBER that after what seemed to me a very long time the elegant woman said to me: “It is the time of departure.”

I REMEMBER that David’s coffin was gently lifted up and all of us walked out to Pasteur Street.

I REMEMBER that before they closed the hearse’s doors I asked them to stop a moment so that I could have one last look at the coffin as it passed into the activity on the street…I wanted to be sure that I would remember everything.

I REMEMBER that this year, on the 18th of March, together with the official Israeli delegation I returned home, I returned to AMIA, and I felt that I should stop for a moment on the street so that I could remember the AMIA building that had been there.

I REMEMBER that one of “our boys” with the authority of his position as one of our security guards ordered me in Hebrew with an Argentine accent: “Please don’t stop here. Don’t take photos. It is dangerous to be out on the street. Go inside, please, go inside.”

I REMEMBER that I stopped for an instant and took one single photo: “Justice and Memory” screamed out the sign.

I REMEMBER that for one brief moment AMIA was my hearth and home, and that I always carry it in my heart.

I REMEMBER that eighteen years have gone by and that the beautiful building from which we carried out David’s coffin twenty years ago is no longer there. By the Grace of G-d, we have another home.

I REMEMBER that in Hebrew 18 is “Chai” (“Life”).

And even though it causes us great distress and pain because we always remember, that it has been 20 years and 18 years that they are not with us…but by the simple action that we remember and respond “Present” when we hear their names called out at every single one of the memorials…

We also REMEMBER that “Am Israel Chai!” (“The People of Israel lives!”)

I REMEMBER that between Jerusalem and Buenos Aires lives and exists “Chai v’Kayam” our people Israel…

And by REMEMBERING all of this “Yo Alimento la Memoria” (“I feed the Memory”).

A 18 años del atentado a la AMIA

 Coordenadas: 34 ° 36′06. 5″S 58 ° 23′58″W

AMIA

Calle Pasteur 633

Barrió Once

Buenos Aires

Republica Argentina

Fecha de comienzo: 21 de marzo de 1992

Hoy: 16 de julio de 2012

A lo largo del tiempo, ya son veinte años y cuatro meses…

Recuerdo aquel impresiónate edificio con su fachada de mármol negro y las grandes letras AMIA sobre el portal…no recuerdo como llegue hasta la AMIA, solo que de momento me encontré allí.

Recuerdo que ya no teníamos a nuestra casa en la calle Arroyo (La Embajada de Israel en la Republica Argentina).

Recuerdo que aun teníamos nuestra otra casa la AMIA.

Recuerdo que por fin llegaría a ver el ataúd de mi querido esposo, el Ministro David Ben-Rafael, quien, el 17 de marzo 1992 había muerto en el atentado contra nuestra embajada.

Recuerdo que al entrar sentí un gran desahogo una sublime tranquilidad, pensé: “…y bueno, por lo menos, ya no estoy tan solo, gracias a D-os, estoy entre mi pueblo.” Y así acompañada por varios miembros de la colectividad entré a un espacio ancho en el centro del cual se encontraba un ataúd cubierto con un manto de terciopelo negro, en el medio del cual se encontraba una sencilla estrella de David.

Recuerdo que a media voz dije: “que linda te queda tu estrella”.

Y allí mismo en casa, en La AMIA, entendí que me convertía en otra viuda mas del pueblo de Israel, y comencé aquel largo y doloroso adiós.

Y allí mismo, en casa, en La AMIA comencé la conversación con David en la cual soy yo la única que habla.

Recuerdo que una señora elegante, pienso que seria una psicóloga, se acercó a mí y me pregunto si necesitaba algo. Le comente: “Soy Sefardí y cuando nos casamos no camine las siete vueltas alrededor de David bajo la ‘Jupa’. En actitud de ‘Adiós’ las quiero caminar ahora. Podrá ser usted tan amable y acompañarme?”

Recuerdo que las dos llorando caminamos las siete vueltas juntas. Y luego me quede parada al lado del ataúd de David y pensé: “Seremos un pueblo sufrido y solitario pero siempre tenemos a nuestro D-os y siempre vamos acompañados por nuestra colectividad, nuestros hermanos judíos. No estoy sola.”

Recuerdo que después de lo que me pareció un largo tiempo la señora que me acompañaba me dijo: “Es tiempo de partir.”

Recuerdo que con gran delicadeza levantaron el ataúd de David y salimos a la calle Pasteur.

Recuerdo que antes de que cerraran las puertas del coche fúnebre los detuve para mirar bien al ataúd junto a la actividad de la calle, y así estar segura que recordaría todo.

Recuerdo que este año, el día 18 de marzo, con la delegación oficial israelí volví a casa, volví a la AMIA, y sentí que debía de detenerme un momentito en la calle para recordar la AMIA que ya no estaba.

Recuerdo que uno de “nuestros muchachos” con la autoridad de su puesto, como uno de nuestros guardaespaldas, me ordenó en hebreo con acento porteño: “Por favor no se detenga. No tome fotos. Es peligroso estar en la calle. Entre, por favor, entre.”

Recuerdo que me detuve un instante tome una sola foto: “Justicia y Memoria” grita el letrero.

Recuerdo que la AMIA, por un breve momento fue mi hogar y mi casa, y por siempre la llevo en mi corazón.

Recuerdo que han pasado dieciocho años desde el atentado contra aquel precioso edificio desde el cual hacen veinte años salímos con el ataúd de David, y aquel edificio ya no esta.  Por Gracia de D-os tenemos otra casa.

Recuerdo que en hebreo el numero 18 es “Jai” (“vive”).

Y aunque nos duele mucho porque recordamos siempre que ellos, hacen o veinte o dieciocho años, ya no están…por el sencillo hecho que nosotros los recordamos y contestamos “presente” cuando oímos sus nombres en cada uno de los actos conmemorativos…también nos Recordamos que “Am Israel Jai!” (“El Pueblo de Israel Vive!”)

Recuerdo que entre Jerusalén y Buenos Aires vive “Jai v’Kayam” (“Vive y Existe”) nuestro pueblo Israel…

Y así recordando “Yo Alimento la Memoria”

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2 responses to “18 Years Since the Terrorist Attack Against AMIA

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